城市思考

科幻、城市与规划师

science fiction1

科幻作品主要包括科幻小说与科幻影视作品,诞生于19世纪,是欧洲工业文明崛起后特殊的文化现象之一,一般指描写想象的科学或技术对社会或个人的影响的虚构性文学或影视作品。虽然从科幻史的角度,尚无公认的定义标准,但一些核心词汇常常出现在其定义中,如“幻想”、“未来”、“科技”、“人类”和“变化”等[1]。现代意义的城市规划同样起源于19世纪初期,为应对工业革命产生的各种城市问题而生。城市规划主要研究城市的未来发展、城市的合理布局和管理各项资源在城市中的合理配置,核心词汇包括“城市”、“未来”、“人类”和“发展”等。可以看出科幻作品与城市规划在关于未来的预测与人类的发展方面,具备很强的相关性。城市规划往往立足过去的发展趋势和今天的发展条件,面向未来,运用经济、社会、空间等理论提出未来的发展设想,在这一过程中,多种途径的学习思考、把握未来的能力和敏锐的洞见是规划师需要不断强化的基本素质。根植于当今城市社会,具备强大的想象力和宏大叙事能力的科幻作品能否对城市研究产生一些启示,规划师能否从科幻作品中发现公众对于城市理论的理解与认知?

1. 规划与科幻中的想象力

科幻作品和城市规划都是在19世纪后期工业化城市中,在危机四起的情况下出现的(Abbott,2007),都是人们开始拓展思考的空间,追求美好未来的一种尝试。理性的科学实践、工业化进程和与之相伴的技术和社会变革都展示了人们是如何通过利用科学来推动社会发展的(Kitchin and Kneale, 2001)。而在科学为支撑的未来与现实之间,想象力作为媒介,支撑着城市规划与科幻作品的发展。 Read More

时空框架中的研究

time and space

时间和空间是对特殊的存在,一纵一横串联起整个宇宙,无数学者为他们之间那扑朔迷离的关系所倾倒。从物理学到地理学,从进化论到系统论,这对好朋友激发了研究者无数灵感与研究热情,也促成了科技的进步。针对一个研究主题,学者们往往通过时间和空间两个维度将尽可能多的信息概括进来,架构自己的研究框架。我今天在写文献综述的过程中,深刻感到了二者互动的难题,主要发现了两个问题。

1、时间和空间的交织

时间角度探讨研究问题,总是由时间纵轴上的很多横断面所构成,每一个横断面都涉及到产业、社会和空间等信息,可以说是众多横断面的时间线集合;空间角度探讨研究问题,又不可避免地会涉及到很多个时间节点上的空间,分析空间变化、格局和机理,是纵贯线串联起来的空间面的集合。两个视角相互交织,你中有我,我中有你,很难严格区分开来。

写文献综述明显的一个直观感受是,时间和空间关系的不对等,似乎时间的解释力大于空间,不仅包含了全部的信息集,而且是影响一切事物的背后因素。比如,我们可以说时间影响着经济、社会和环境,而空间一般来说处于被社会、经济和环境所影响的地位。

事实上,空间的解释力并不弱于时间,我们在研究中往往忽视了空间的主体作用。当我们真正站在空间的立场上去反思时间时,会发现空间不仅被各种因素影响,同样影响着它所承载的一切事物。比如空间邻近性带来同质性和互动性,产生文化认同、关系认同、组织建构和知识溢出;空间距离给系统带来的异质性和多样性,促成碰撞、矛盾和冲突,也进一步激发了系统的活力。空间承载起的集聚与扩散,空间差异促成的专业化和多样化,成为很多变化产生的内在机制,带来物种的进化和系统的演化。因此,空间视角的解释力完全不亚于时间视角。

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波士顿爆炸案引发的反思

早晨看新闻得知波士顿发生爆炸事件,发生在马拉松比赛现场。在这一充满健康和快乐气息的环境中发生这样的惨剧,让人痛心不已。不禁联想到911恐怖袭击惨剧、伦敦地铁爆炸惨剧,现代文明的成就带来无与伦比的秩序的同时,也带来了如此多的冲突与悲剧。

联想到了前两天关于熵的思考,局部的秩序与繁荣会带来其他地区的混乱与衰败。昨天开始阅读的普利高津的《从混乱到秩序》,作者尝试对科学所追求的确定性和现实世界的偶然性的做出统一的解释,道出了人类的伟大与成就,也道出了人类的渺小与无力。人们相信,宇宙存在法则,并致力于去不断追寻和探索这种法则,希望能通过对确定性的追求减少内心对于不确定不稳定的世界的恐惧。科学技术踏入正轨的三百年来,人类看起来成功了,在一个越来越完善、确定性越来越强(至少是人们所认为的)的框架里,攻克了一个又一个科学难题,解释了一个又一个曾经被认为是不确定的现象(包括海森堡的测不准原理,也加强人类对不确定性的确定认识),取得了改造世界方面的长足进步。然而,也是这三百年,人类经历了历史上无可比拟的灾难,战争、犯罪、恐怖袭击,在科学规律越来越清晰的世界中人们经历着道德的失序,经历着文明的冲突,经历着古代人永远无法理解的甜蜜的悲伤。普利高津尝试在科学中找到对这一问题的解释,尝试将自然科学和人文社会科学统一到一个框架中来,解释确定性与不确定性的共存,解释秩序与混乱的共存,解释永恒与时间的共存。 Read More

从Google Reader的关闭看企业的创新抉择

2013年3月13日,Google宣布,Google Reader因用户数量的逐年下降,将于2013年7月1日终止服务,用户有3个多月的时间导出自己的数据。此举在该项服务的广大用户中引起轩然大波,人们不理解Google关闭该项服务的初衷,认为Google放弃了本可以利用现有用户继续拓展业务的优势,甚至不考虑用户的需求贸然关闭业务,违背了其“Don’t do evil”的企业精神。Google作为一家互联网巨头,在业务发展中进行抉择的根本原则是什么,企业在发展与创新的过程中,必须面临的取舍、加减等选择是怎样做出的,是什么决定了一个企业能够长久保持竞争力呢?带着这些疑问,我搜索了相关信息,试图以自己的分析来解释这一现象。

1、Google与Google Reader

首先来看Google,这是一家美国的跨国科技企业,专注于互联网搜索、云计算、广告技术等领域,开发并提供了大量基于互联网的产品和服务[1],包括广告、搜索引擎、工作工具、企业产品、社交网络服务、浏览器、操作系统,以及其他产品(如翻译、新闻、电子商务等方面)。从1998年成立,到2004年IPO,Google始终保持着高速增长的势头。今天的Goolge是全球最大的搜索引擎,员工超过10600人,约占全球65%互联网搜索份额,拥有全球数十万广告商[2]

再来看Google Reader,以下简称GR,是Google公司推出的一个产品:一个基于网络的聚合器,能在线或者离线阅读Atom和RSS。2001年初,Google启动了名为JavaCollect的项目,提供基于网络上RSS消息源的新闻门户。2005年10月通过Google实验室发布。2006年,GR对用户界面进行了重大调整,增添了众多新功能。2007年9月,GR从Google实验室中毕业,发布正式版及中文版。之后的四年,RSS订阅服务从未发生根本变化,直到2011年Google推出社交网络Google Plus时,将其与GR进行了深度集成,GR失去了之前的社交功能,GR发展空间被大大压缩[3]。虽然在后期的发展中,GR不再改进和提升,但仍然受到用户的好评。因其技术领先性和设计的人性化,GR积累了大量忠实用户,远远超越同类产品,独霸RSS阅读器市场。在GR社交功能被并入Google Plus时,曾有万名用户向Google请愿恢复旧版[4],但未获成功,当时也算是一次逆用户需求而动的选择。

2、GR关闭的原因与反馈 Read More

创新研究,想说爱你不容易

研究“创新”十分有趣。在对事物发展脉络的梳理中,你会惊异于人类发挥着无穷无尽的创造力,一次又一次突破局限,创造出新产品、新技术、新生产流程、新管理技术、新艺术作品。历史在一些具备创新能力的个体推动下滚滚向前。

研究“创新”又十分痛苦。创新本来就是一件充满不确定性的活动,我们却依然希望总结出符合逻辑的规律。经济、社会、制度、文化、个体,任何一个因素都可能促成了创新,也可能阻碍了创新。每个集中爆发创新的地区都是因为天时、地利、人和会聚于历史上的特定时刻,都有着不可重复的经验。无数的学者尝试揭开创新的黑箱,弄明白为什么创新会在特定的时刻出现在特定的地点,却始终争论不休。如Peter Hall在《文明中的城市》里提到的,“构建这种创新的区位理论并不容易,因为并不是缺乏理论构建的材料,而是材料太多,且它们并不统一。”今天,虽然学者们似乎在诸如“互动促进创新”、“学习促进创新”等议题上已达成共识,但我觉得,只要个体的差异仍然存在,创造力仍然存在,就没有一个统一的“xx促进创新”的标准。因为环境不同,时间不同,创新者禀赋、才能、知识储备、精神品质不相同,还有最重要的他所面临的机遇也不同,如何会有一个万全的规则能保证创新? Read More