创业的未来 ——清华-伯克利全球技术创业项目(GTE)小结

明天就是GTE项目的结业典礼了,为纪念这一年充实的学习,特别记录一下。

去年这个时候看到学校面向全体本科生和研究生招募GTE项目的学员,正好自己的论文与创新创业密切相关,就了解了一下项目的培养计划和课程设置。简单来说就是在理工科背景的学生中培养创业意识和一些管理技能,推动技术创新走向创业。课程由清华经管学院和伯克利工学院联合开设,包括技术创业、全球技术领袖讲座、技术创新管理、知识产权管理和创业计划撰写等。当时,自己在准备论文开题的过程中,已经阅读了一些关于创新创业的文献,从创新系统、创业系统到创新环境、创新网络、学习型区域等,虽然很多文献也都来自经济学、管理学、公共政策等领域,但大多是从相对中观和宏观的层次来描述和解释创新创业这一课题。我一直都十分好奇在微观个人层面,企业家究竟是什么样的思维方式?他们在创业,尤其是高技术创业的过程中会对城市创新环境有哪些期待?这个项目提供了一个很好的契机,让我有机会从规划以外的视角去学习,去加深自己对创新的理解。过去的一年,我们学习了7个学分的课程,每周都有三个晚上在经管学院和六教上课,还要抽出一些周末的时间跟团队成员讨论创业计划,虽然忙碌,但却在紧张的论文思考阶段,有了一些新鲜的视角和观点,无论是从知识面、还是技能方面,都有了一定的提升。当然,最重要的是,新的思维方式,新的学习伙伴,新的创业导师给我们带来的意外收获。

报名过程

GTE的报名是撰写一个商业计划。虽然当时完全不了解商业计划要如何撰写,但凭着这几年对互联网创业的关注和对身边具体问题的思考,从身边兄弟姐妹的具体需求出发,设计了一个高知青年交友平台的项目THULOVE。现在来看,当时的想法就是对婚恋交友市场细分的一个尝试,针对当前市场中线上互动和线下交流的二分问题,希望整合线上和线下的功能,以现实空间和活动为基础,以虚拟平台的筛选和交流为辅助,创造广大高知阶层的接触机会。当时的一些想法包括:个人关键特征筛选、强制约会时间推送、多组合约会模式等。计划书是一个晚上写出来的,没花太多精力,也没有进行充分的市场调研,很多想法都不成熟。该计划书只是GTE项目组用来了解报名同学特质的一个方法。后来虽然凭借此计划书通过了GTE的筛选,但也因找到更好的创业主题,没有再继续下去,手上的thulove.com的域名也就一直闲置了。

补充一点,大多数同学参加课程的初衷跟我不同,确实是手头有技术,或希望将来从事技术创业来参加课程学习的。应该说GTE最终招收的100名学员非常多元,覆盖了全校很多专业,本-硕-博的比例也大概各三分之一,这种不同学科背景的同学之间的碰撞也是GTE的项目初衷之一。

课程学习

第一学期的两门课技术创业和全球技术领袖讲座,学习任务不重,也很有趣。特别是对很多理工科背景的同学来说,很多都未曾经历过案例式教学和课堂讨论的商学院授课方式。技术创业课程中讨论了很多经典企业的案例,包括MediaTek、Apple、Netflix、E Ink、开心网等等,针对每一个案例的每一个问题都没有标准答案,更鼓励学生从不同视角批判性地思考,给出适应情境能够解决问题的回答,假设我们当时在案例中企业家的位置上,会做出怎样的选择。真正探讨了企业实际发展过程中在机会识别、市场分析、资源利用、商业模式、团队组织、创业过程等方面的问题。来自伯克利的Sidhu教授引导的案例讨论课针对技术和商业适应之间的关系,探讨了技术型企业在与市场互动的过程中如何成长,又如何衰落。虽然每一次课都是针对某一特定主题的一两个案例,都是创业这个大课题下的一些分散小课题,但现在回想起一学期的学习,却能够梳理出自己关于创业的一条思考脉络,即在技术-市场-制度互动下围绕企业家精神的资源整合与利用过程,这条脉络也成为日后我对创业研究不断丰富的基础。课程还在后期要求我们组成团队,开始提出自己团队的创业计划【幸福+】。我有幸结识了几位来自软件学院、机械系、自动化系、电子系的同学,经历了选题、讨论、调研、分歧、争论、妥协和行动等过程,我们的创业设想不断丰富和完善,在创业导师的指导下,在第二个学期的完善后,也通过了最终的评审,起码达到了自我的认可,和大多数投资人的认可。

全球技术领袖讲座课程,邀请的主要是国内一些知名的成功创业者来分享他们对创业的思考。探讨的问题包括互联网创业、工程师到CEO的创业、作为生活方式的创业、传统行业的创业、女生创业、天使投资看创业等。最大的收获是,消除了过去对创业者和企业家的盲目崇拜。过去曾经觉得这些企业家肯定有三头六臂,肯定有异于常人之处,才能获得今天的成功。而听到他们讲述创业的过程,如何一步一步走到今天,才意识到他们跟普通人一样,只不过多了一点点自信、勇气、坚持与行动力。这些企业家各有特点,有的侃侃而谈,风度翩翩;有的激情澎湃,感染力强;有的平易近人,踏实低调;有的不善表达,却勇敢坚毅。听了他们的经验分享,我能很清晰地意识到,创业成功固然依赖机遇,依赖运气,但很大程度是靠企业家的行动与执着争取来的。

第二学期的三门课,创业计划、技术创新管理和专利战略与创新,从实践角度锻炼我们的创业技能,也从更专业的层面介绍了企业创立和管理过程中的一些关键问题。

高健老师的创业计划课程延续了上一学期技术创业课程的授课方式与教学内容,但更加深入与实际。让我们理解到创业过程不是简单的线性过程,而是一个复杂的需要企业家识别商业机会、把握创业机会、在各种条件的制约下努力实现企业价值的过程。而创业计划的撰写也不是纸上谈兵的过程,一方面需要依赖该计划指导企业在创业初期开展经营和各项管理活动,另一方面也需要该计划向相关者获取支持,包括政策和资金等方面。参考着《精益创业》、《四步创业法》等书中的经验,我们不断完善自己的商业计划,并不断与其他团队的成员、创业导师交流和分享,获取意见和支持。同时也从其他团队的创业中收获到很多新的想法、看到很多有梦想有行动力的未来创业精英。

技术创新管理课程主要针对技术创新决策和技术创新运作管理两个方面,结合创新理论和实际案例进行教学。理论包括了技术变革中的路径依赖和转换成本、技术创新轨道选择,技术创新产业分析中的创新关联和创新系统,市场创新与产品营销等问题,案例方面讨论了中国VCD、柯达、寿光蔬菜、英国淋浴器企业的发展问题。该课程中提到的路径依赖、转换成本、创新系统等概念都是我曾经接触过的,但新收获在于其对具体案例的解释力,印证了这些从现实中总结出的理论再次起到解释现实的作用。创新创业课程的学习不能保证企业家一定成功,但会相对减少企业犯错的机会,提高成功的概率,让企业家在遇到具体问题时,能够建立自己的判断标准,做出决断。

专利战略与创新课程由来自美国的Matthew Ma老师教授,目的是让我们从工程和商业角度了解专利,包括专利系统、全球专利市场、专利的创建、专利战略、专利评价和评估、专利贸易和货币化等。同时,课程也让每一个创业团队结合自己的创业项目查询和整理了相关领域的专业地图,作为创业时的支撑。信息化时代,专利在界定和保护知识产权方面发挥了重要作用,鼓励创新者申请专利,获得创新带来的经济利益;但与此同时,过度的专利战略也会阻碍创新,创新型企业忙于专利事物,陷入繁琐的申请与维护中,也拒绝了与其他企业和个人分享最新成果的可能。专利这个话题很有趣,不同国家的不同策略在很大程度上决定了本国创新的数量。而当前提倡自主创新的中国,如果不能很好地解决专利问题,不能保护创新者的收益,那么copycat现象将依然持续,依然为世界所不齿。转变非短期可为,但依然希望能从制度层面正确认识这一问题。

思想总结

课程给我最大的收获是对创业这一过程的新认知,尤其是如熊彼特所说,企业家在创造性破坏中所发挥的核心作用。结合我自己的创新研究,我认为以企业家精神为核心的技术-市场-制度框架可以很好的解释创业这一过程。

企业家精神。企业家精神是技术创业的核心。这个世界就是由少数具有批判精神和冒险精神的人推动的。在商业社会,这些人被称为企业家。自我意识、批判的习惯、变革的意愿、冒险精神、持续的行动能力、整合资源的能力是他们的共性,自大、偏执、完美主义、敏感等是少数企业家的特质。有技术型企业家、有管理型企业家、也有艺术型企业家,不同的人生哲学下,他们创造的企业也拥有着各异的企业文化与企业精神。在社会的舆论下,如果没有自我探寻、自我激励、自我强迫的意志下的企业家,也就不会有开拓新局面的技术创业。

技术。技术是技术创业的实践基础。大学和研究院所在这一过程中发挥了关键作用,是科学-技术推动型创新产生的关键。技术不仅包括了自然科学中的技术,也包括人文社会科学中的技术;不仅包括产品改进方面,也包括流程管理等。技术创新的来源包括专业化的知识溢出,也包括多样化的知识溢出。人才在技术创新中发挥关键作用。

市场。市场是技术创业的检验标准。是否从市场需求出发是创业能否成功的根本。而市场需求可以是当前存在的需求,也可以是通过创业可以激发的需求。在实践-使用中企业与市场的互动是及时更正错误发展轨迹的关键。能否从市场需求的满足中判定技术创新成效的标准。

制度。制度是技术创业的推进支撑。广义的制度包括正式的、非正式的,包括政策、文化、社会等内容。制度可以促进创业,也可以阻碍创业。通过政策的鼓励,文化的传播,可以调动企业家的冒险精神,分担企业的风险,减少交易成本,对充满不确定性的创新创业给予一定积极的影响。制度是通过作用于创新主体、创新主体之间的关系与创业建立联系的。

以上四点共同构成了技术创业和创新的理论框架,我想是可以用来解释很多创业过程和创新行动的。这些我也会在我的论文研究中继续深化。

意外收获

一年的GTE课程还带给一些意外的收获,都来自于我这一年成长的好伙伴和创业导师。

正能量提供者,乐于助人的好少年,未来心理学界的一颗新星,ispider同学,帮助我重新发现自己,认识自己,帮助我度过了很困惑的一段时期;

低调沉稳,敏而好学,性格极好,行动力强的靖远同学,让我看到了淡定给人带来的积极力量,任风云变幻,我自坚守中突破,沉默中爆发;

热情洋溢,直来直往,执着肯干,拥有梦想的小马哥,是我们的队长,也是在任何时候都对我们的商业计划都坚信不疑的相信者,创业的成功很多时候就是属于相信者的;

年龄最小,但思想成熟度毫不逊色,做事认真,能力超群的颖川,虽是唯一一个本科生,但在团队中发挥了重要的作用,他即将赴康奈尔读硕,也是将来最有可能走创业路的同学。

有着清晰个人哲学体系支撑下的敏锐的企业家,我们团队的创业导师,也是用方法论指导创业实践,帮助很多企业成功上市的谭老师。关于谭老师对我们的启迪,我曾在《人生、方法、大我、未来》中详细总结,这里想再次强调的是,一个善的企业家,一个乐于为社会做贡献的企业家,也将收获企业利润以外的精神满足。

一年的课程,满满的收获。当然也有未实现的期待,之前设想的创业者行为模式调研、创业者空间需求调研都要寄希望于未来的研究了。之前觉得,《创新研究,想说爱你不容易》;现在觉得,恋上创新创业,是我成长阶段最有意义的选择。创业的未来会更精彩,创业的中国会更有希望。

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2 Responses to 创业的未来 ——清华-伯克利全球技术创业项目(GTE)小结

  1. 隔壁小马哥 says:

    每次看辉姐写东西都觉得是一种享受!~

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