Archives for April 2013

我为什么而活:微博到人生

umbrella

微博的出现,能让我们指尖滑动,就看到众生百态,看到不同的价值观,不同的生活方式。虽然微博上的东西不一定是真实世界100%的反应(50%都达不到),却也能够管中窥豹,看得出各人的兴趣、爱好、观点、逻辑,也能对其微博主们的个性略知一二。有人乐观天真,有人苦大愁深;有人苦心经营,有人默默无名;有人分享心得,有人不积口德;有人理性开怀,有人感性伤怀;有人创造信息,有人获取信息;有人创造噪音,有人获取噪音;有人在信息碎片中迷失自我,有人在信息丰腴中滋养自我。我站在微博一端看风景,看风景的人在微博另一端看我。

人生百态,日常生活也可以看到。微博只是给了我们一个更便捷的平台,瞬间就把芸芸众生联系在了一起。有人说,微博上多了智商会变低,果壳网上也有相关的讨论。我认同其中一个观点:人云亦云,对信息不加筛选、真假难辨地转发,不怀疑不思考,长此以往必然智商下降。我们感觉是自己主动选择上微博,主动选择接收信息,但其实接收信息本身就是被动的,接收的信息都是别人想传达给我们的信息,而不是我们想要获取的信息。我们作为微博时代的客体(都算不上主体),其实是“被微博”的一群人。

主动也好,被动也好,技术和信息带给我们好处的同时,必然会有这种种的不足。关键是意识到问题,并能在行动中加以应对。我认为真正能发挥作用的是我们人之所以为人的主观能动性,即是否能够真正摆脱微博和信息的控制,是否能转而控制微博和信息。身边已经有很多朋友以停用微博,来摆脱干扰,这是一种方式,却也把信息联通的好处拒绝了;另一种方式是增强控制力,在浏览微博时,强化自我意识,跟自己说是“我”在看微博,不是微博在看“我”,批判性地接受信息,分析信息。也许有人会说:嘿,我是把微博当作娱乐工具的,没必要这么较真吧。我会说:好啊,如果微博没有成为困扰,当然不必这么较真,问题是当它成为困扰,我们每天不上微博心不安手痒痒的时候,该怎么办。

与卓越的人对话,我们会变得卓越,与平庸的人对话,我们会变得平庸。网络时代,我们被很多卓越的人,很多平庸的人影响着,如果不加控制与选择的话,与我们对话的大多数确实是趋于平庸的。当然,不同的人生观,不同的选择,如果我们接受平庸,那么平庸也没什么不好。但这就是信息时代我们面临的事实。 Read More

人生、方法、大我、未来

很有缘的,今年熟识了两位来自香港的长者,都对我的人生观产生影响。一位是梁鹤年先生,一位是谭国韬先生。两位先生都在香港出生,后到西方国家求学,一位在学术圈建立很有影响力的学术地位,一位在企业界建立很有影响力的社会声誉。两位先生都为人谦逊,诚恳待人,无论长幼;都具备极强的民族精神与社会责任感,强调“大我”的观点;都主张积极乐观地看待人生、看待事业;都愿意牺牲自己的休息时间与青年学子对话,引导我们的成长。在他们身上,我看到了真和善,我深深坚信中华民族的未来是大有希望的。

以下,我整理了昨天与谭老师在3W咖啡的对话中一些对我有触动的片段,或重新反思,或加以批判,或吸收和接受,分享给自己,也分享给大家。

关于人生

1、人生成长三个法则:(1)要不怕摔倒;(2)摔倒了要尽快站起来;(3)要能找到在你摔倒时能帮你站起来的人(很多时候这个人就是你自己)。

反思:我们常常担心这,担心那,无非是害怕摔倒,害怕摔倒后我们会站不起来。但人生旅途我们总会摔倒,总会摔倒后站起来继续前行。有了这种意识,就可以尽量克服心中对未知的恐惧,不就是摔倒吗?没有什么大不了,摔倒了尽快站起来就是,而且我们的生命中总会有人帮助我们站起来,如果没有别人,我们自己也可以。联想到梁鹤年先生说的,聪明的孩子会更多地害怕失败,所以越是聪明的孩子,越应该鼓励他们去不断尝试,鼓励他们不要害怕失败。走在未知的领域,肯定会有更多的失败,但正是在这种少有人走的路上,我们发现了自己的价值,发现了生命中如此强大的创造力。 Read More

波士顿爆炸案引发的反思

早晨看新闻得知波士顿发生爆炸事件,发生在马拉松比赛现场。在这一充满健康和快乐气息的环境中发生这样的惨剧,让人痛心不已。不禁联想到911恐怖袭击惨剧、伦敦地铁爆炸惨剧,现代文明的成就带来无与伦比的秩序的同时,也带来了如此多的冲突与悲剧。

联想到了前两天关于熵的思考,局部的秩序与繁荣会带来其他地区的混乱与衰败。昨天开始阅读的普利高津的《从混乱到秩序》,作者尝试对科学所追求的确定性和现实世界的偶然性的做出统一的解释,道出了人类的伟大与成就,也道出了人类的渺小与无力。人们相信,宇宙存在法则,并致力于去不断追寻和探索这种法则,希望能通过对确定性的追求减少内心对于不确定不稳定的世界的恐惧。科学技术踏入正轨的三百年来,人类看起来成功了,在一个越来越完善、确定性越来越强(至少是人们所认为的)的框架里,攻克了一个又一个科学难题,解释了一个又一个曾经被认为是不确定的现象(包括海森堡的测不准原理,也加强人类对不确定性的确定认识),取得了改造世界方面的长足进步。然而,也是这三百年,人类经历了历史上无可比拟的灾难,战争、犯罪、恐怖袭击,在科学规律越来越清晰的世界中人们经历着道德的失序,经历着文明的冲突,经历着古代人永远无法理解的甜蜜的悲伤。普利高津尝试在科学中找到对这一问题的解释,尝试将自然科学和人文社会科学统一到一个框架中来,解释确定性与不确定性的共存,解释秩序与混乱的共存,解释永恒与时间的共存。 Read More

熵及其他

昨天晚上问了朋友一个问题:你觉得明天会更好吗?他的回答是:你知道热力学第二定律吗?于是一晚上做的梦都是关于熵啊什么的。早晨起来忍不住回顾了一下高中物理的概念,也抓到了一大堆灵感,实在想有序化一下。

熵与热力学三大定律

热力学第一定律:能量守恒定律

热力学第二定律:热传递表述:热量可以自发从较热物体传递到较冷物体,但不可能自发从较冷物体传递到较热物体;热功表述:不可能从单一热源吸取热量,并将这热量变为功,而不产生其他影响;熵表述:随时间进行,一个孤立体系中的熵总是不会减少。

热力学第三定律:绝对零度时,所有纯物质的完美晶体的熵值为零。或者绝对零度不可达到。

热力学第零定律:如果两个热力学系统中的每一个都与第三个热力学系统处于热平衡,那么它们也必定处于热平衡。

熵与各学科

热力学的熵表示的是“系统混乱状态”。熵越高,系统越混乱;熵越低,系统越有序。

信息论中熵是对不确定性的测量。熵越高,能传输越多的信息;熵越低,能传输的信息越少。

生态学中熵表示的是生物多样性的指标。熵越高,生物多样性越高;熵越低,生物多样性越低。

熵与人的理性

生命本身即为混乱之中由于未知的原因出现的有序。人的理性倾向于保持有序状态,热衷于追求有序、可控的事物。人通过从外界获取能量,通过新陈代谢做功,减少身体中的熵,实现内部的有序化。同时通过对外界做功,实现外部世界的有序化,这一过程又会增加自身的熵,再次通过新陈代谢减少熵的存在。因此,人的理性是倾向于熵减少的,但这一过程需要持续获得外界能量的帮助。 Read More

从Google Reader的关闭看企业的创新抉择

2013年3月13日,Google宣布,Google Reader因用户数量的逐年下降,将于2013年7月1日终止服务,用户有3个多月的时间导出自己的数据。此举在该项服务的广大用户中引起轩然大波,人们不理解Google关闭该项服务的初衷,认为Google放弃了本可以利用现有用户继续拓展业务的优势,甚至不考虑用户的需求贸然关闭业务,违背了其“Don’t do evil”的企业精神。Google作为一家互联网巨头,在业务发展中进行抉择的根本原则是什么,企业在发展与创新的过程中,必须面临的取舍、加减等选择是怎样做出的,是什么决定了一个企业能够长久保持竞争力呢?带着这些疑问,我搜索了相关信息,试图以自己的分析来解释这一现象。

1、Google与Google Reader

首先来看Google,这是一家美国的跨国科技企业,专注于互联网搜索、云计算、广告技术等领域,开发并提供了大量基于互联网的产品和服务[1],包括广告、搜索引擎、工作工具、企业产品、社交网络服务、浏览器、操作系统,以及其他产品(如翻译、新闻、电子商务等方面)。从1998年成立,到2004年IPO,Google始终保持着高速增长的势头。今天的Goolge是全球最大的搜索引擎,员工超过10600人,约占全球65%互联网搜索份额,拥有全球数十万广告商[2]

再来看Google Reader,以下简称GR,是Google公司推出的一个产品:一个基于网络的聚合器,能在线或者离线阅读Atom和RSS。2001年初,Google启动了名为JavaCollect的项目,提供基于网络上RSS消息源的新闻门户。2005年10月通过Google实验室发布。2006年,GR对用户界面进行了重大调整,增添了众多新功能。2007年9月,GR从Google实验室中毕业,发布正式版及中文版。之后的四年,RSS订阅服务从未发生根本变化,直到2011年Google推出社交网络Google Plus时,将其与GR进行了深度集成,GR失去了之前的社交功能,GR发展空间被大大压缩[3]。虽然在后期的发展中,GR不再改进和提升,但仍然受到用户的好评。因其技术领先性和设计的人性化,GR积累了大量忠实用户,远远超越同类产品,独霸RSS阅读器市场。在GR社交功能被并入Google Plus时,曾有万名用户向Google请愿恢复旧版[4],但未获成功,当时也算是一次逆用户需求而动的选择。

2、GR关闭的原因与反馈 Read More

写论文与烹饪——整理笔记有感

上午在中科院地理所开会旁听项目汇报,无聊时整理自己之前在Evernote和NoteExpress里的各条记录。发现自己长期以来的一个严重问题:一直觉得积累不够,一直在看新资料,记录新资料,却不曾主动停下来回顾笔记本中的已有资料和已有观点,只是在deadline临近的时候才一阵东拼西凑,拼出自己都不是很满意的成果。

我一直不理解导师要我赶快出成果的意图,一度认为是急功近利的表现,但今天突然想到一个关于博士生和烹饪学徒的故事,突然间有点想通了。

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他和她是好朋友,两个人都拥有美丽的梦想,也都相信美好的未来。

他是博士生,目标是成为学术大师,成果要求是写出一篇站得住脚的博士论文;

她是烹饪学徒,目标是成为烹饪大师,成果要求是做出一道顶级的菜品。 Read More